Drapeau américain flottant avec des étoiles inscrites sur le tissu

Un Américain à Bordeaux

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Le Consul Américain à Bordeaux, une ville aux accents internationaux. Une ville ouverte sur le monde : Bordeaux l’incarne parfaitement. A l’heure du départ de Dan Hall au poste de Consul des Etats-Unis à Bordeaux. Une occasion de mettre en lumière l’impact de l’activité consulaire sur le territoire néo-aquitain. Dan Hall s’envole pour sa prochaine destination qui n’est autre que le Département d’Etat à Washington. Son travail au sein du Consulat Américain témoigne ainsi des forts liens culturels et économiques qui lient la France et les Etats-Unis. La présence dynamique du Consulat Américain à Bordeaux montre enfin que la région est un échelon pertinent pour penser une diplomatie des territoires. 

Aujourd’hui Alexander Lipscomb est le Consul à la tête du Consulat Américain à Bordeaux. Il est l’agent diplomatique chargé de protéger ses compatriotes et les intérêts de son pays au sein de la ville. Sa carrière a commencé en 2004 en tant que généraliste. D’abord agent des services généraux au Gabon à l’’ambassade des Etats-Unis à Libreville, il effectué de nombreux voyages à l’étranger. De 2009 à 2014, il occupe un poste à Washington DC au bureau de renseignement et de recherche. Il va également passer un séjour d’un an à la Maison Blanche. Pour finir de 2012 à 2014 il va travailler au Bureau de la gestion des bâtiments à l’étranger (OBO).

Le consul possède le Prix d’honneur supérieur et le Prix d’honneur méritoire du Département d’État. En 2018 il est sur le point d’obtenir le Prix Leamon Hunt du Département pour l’excellence en gestion. Pour exercer ses fonction il parle français, espagnol et a des notions de russe. Un parcours diplomatique d’excellence pour un homme qui avant 2004, enseignait le français dans un lycée en complément du travail au sein de la ferme laitière familiale.

Le rôle crucial des consulats

La période actuelle est rythmée de tensions politiques. Elle sont dues notamment à la guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine. Plus récemment avec la volonté de la France d’imposer une Taxe GAFA, les consulats marquent leurs actions. Ils incarnent un moyen de favoriser les échanges parfois difficiles entre deux pays. Si contrairement aux ambassades, les consulats ont avant tout une fonction administrative. Ils protègent les ressortissants du pays en question. Le consulat américain à Bordeaux opère également dans le champs économique. Il aide notamment les entreprises américaines à s’implanter sur la métropole bordelaise.

Maintenir une activité consulaire n’est pas anodin notamment du point de vue économique. Ainsi, certains pays font le choix de réduire les activités consulaires pour mettre en place une austérité budgétaire. C’est notamment le cas du Sénégal. En effet, ce dernier annonce début juillet son ambition de mettre fin aux quatre consulats généraux. Ils se trouvaient à Paris, Bordeaux, Lyon et Marseille.

Un rapprochement entre les pays

Les consultat se font également le relais d’antennes régionales et d’organisations qui participent aux rapprochement de deux pays. C’est le cas notamment avec les Etats-Unis et l’association Bordeaux USA qui fête cette année son cinquantième anniversaire. Les consulats participent ainsi à animer un réseau d’entente et liens d’intérêt bilatéraux. Les jumelages sont actifs dans cette perspective. Le jumelage entre la ville de Bordeaux et celle de Los Angeles date de 1964.

Le jumelage entre Bordeaux et Los Angeles fut signé en 1964, l’année qui a marquée la naissance de l’association Bordeaux-USA. Cette formalisation de partenariat concerne également les échanges universitaires. Au total, plus de 3 000 jeunes américains ont ainsi pu découvrir Bordeaux et sa région. Dans le même temps c’est un peu plus de 1500 étudiants bordelais qui ont pu séjourner en Californie. L’Université de Californie à Davis est ainsi liée à l’Université de Bordeaux-Montaigne dans le cadre de partenariats. Ces partenariats offrent des opportunités uniques pour les étudiants voulant partir faire leur études aux Etats-Unis. Ils facilitent les relations et les démarches administratives pour ces derniers. Le Consul a ainsi des missions de représentation auprès des collèges et des lycées afin de sensibiliser les enfants à la culture américaine. Dans un contexte de mondialisation et d’une culture américanisée les jeunes peuvent avoir accès au monde à travers l’école.

En assurant des fonctions publiques et commerciales, le consulat doit donc lui aussi répondre a certaines exigences. A travers ses missions il doit répondre à une exigence de diplomatie économique. Laurent Fabius, ancien Ministre des Affaires Étrangères, évoque ce terme pour la première fois en 2013 . Il désigne l’utilisation des outils du réseau diplomatique d’un pays. Par exemple, les consulats pour développer les opportunités économiques d’un territoire. La diplomatie économique doit pouvoir bénéficier d’un ancrage diplomatique local et total.

consulat americain bordeaux
Le consulat se font le relais d’antennes régionales et d’organisations pour participer aux rapprochement de deux pays

Un ancrage américain total, sur le plan local

Le lien fort qui relie Bordeaux aux Etat-Unis est d’abord historique. En effet, Bordeaux a été choisi comme premier poste diplomatique français par les Américains en 1778. La forte présence de négociants bordelais induit ce choix. Bordeaux a ainsi débuté un réseau consulaire américain d’importance sur le territoire national au moment de la guerre d’Indépendance grâce à son attractivité économique. En effet, Bordeaux était à l’époque en train de s’affirmer comme l’un des principaux ports français. À ce moment, le port échanges avec les États-Unis. Un autre port français fait concurrence c’est celui du Havre en Normandie.

Actuellement, cet ancrage économique se poursuit puisque les États-Unis sont le premier client de la Région Nouvelle-Aquitaine. Les États-Unis font appel a la région notamment dans les domaines de la construction, de l’aéronautique et de l’agroalimentaire. Ainsi, Bordeaux est marqué par une présence consulaire importante. En effet elle abrite 41 nationalités parmi les entreprises à capitaux étrangers présentes sur son territoire selon l’ADI. Les Etats-Unis sont ainsi le deuxième pays à investir en Nouvelle Aquitaine à hauteur de 13% après l’Allemagne en 2018.

Pourtant si le Consulat américain a été inauguré en 2000 à Bordeaux, des initiatives sont toujours en gestation. Ainsi, le salon Vinexpo a été crée en 1981. Cependant, ce n’est pourtant que la première année que des vins de New York y étaient présentés. La ville de Bordeaux doit donc augmenter sa disponibilité. L’objectif est de faire de son réseau diplomatique, un moteur économique et culturelle pour la Région.

Protection, droit, information… le rôle des consulats est bien plus divers que le spectre des fonctions purement administratives. Dans le cas américain, le consulat veille ainsi à la dynamique des entreprises et investisseurs américains sur le territoire néo-aquitain. Il n’est nul doute que la présence du président Trump au G7 du 24 au 26 août 2019 à Biarritz devrait constituer une occasion pour le consulat américain de renforcer une nouvelle fois l’amitié franco-américaine.

Justine ANGIBAUD

Sources :

Bordeaux Business, « Daniel Hall, Consul des Etats-Unis pour la Nouvelle-Aquitaine »

Site officiel des ambassades américaines

Site officiel de la Mairie de Bordeaux

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